Geochelone sulcata Afrička oštra kornjača

Autor Andria Harrold

Geografski raspon

Afrička oštra kornjača (Geochelone sulcata) javlja se uz južni rub Sahare, od Senegala i Mauritanije na istok preko Malija, Nigera, Čada, Sudana, Etiopije, uz Crveno more u Eritreji.

  • Biogeografske regije
  • etiopski
    • zavičajni

Stanište

Kornjača Sulcata živi u vrućim, sušnim okruženjima sahelskog tipa. Ta područja sežu od pustinjskih rubova do suhih savana. Stajaća voda postoji samo ograničeno vrijeme. Velik dio njegovog raspona poremećen je urbanizacijom, ispašom domaćih životinja i dezertifikacijom.

  • Zemaljski biomi
  • pustinja ili dina
  • savana ili travnjak

Fizički opis

G. sulcataje najveća od afričkih kopnenih kornjača. Samo su galapagoške kornjače veće. Ove kornjače imaju široke, ovalne, spljoštene oklope smeđe do žute boje. Carapace je dorzalno spljošten, s naglo spuštenim stranama i dubokim cervikalnim usjekom. Prednji i stražnji rubovi su nazubljeni, a stražnji rubovi okrenuti prema gore. Nemaju cervikalni skut. Plastron je boje bjelokosti s podijeljenim analnim ljuskama i uparenim račvastim gularima. Imaju prstenove rasta na ljuskama koji su snažno obilježeni starošću. Boja kože je zlatna do žuto-smeđa i vrlo, vrlo gusta. Zreli mužjaci obično razvijaju okrenute rubne ljuske sprijeda. Velike ljuske na prednjim nogama se preklapaju. Na stražnjim nogama nalaze se ostruge za koje se ne zna da služe nekoj posebnoj svrsi.



Glava im je srednje veličine, s blago kukastom gornjom čeljusti i neizbočenom njuškom. Smeđe je, a čeljusti su nešto tamnije smeđe. Izvana je teško razlikovati mužjake od ženki. Mužjaci imaju nešto duži, deblji rep i konkavniji plastron, ali inače izgledaju slično ženkama.

  • Ostale fizičke značajke
  • ektotermni
  • bilateralna simetrija
  • Masa dometa
    36 do 50 kg
    79,30 do 110,13 lb
  • Prosječna masa
    0,043 kg
    0,09 lb

Reprodukcija

Sulcatas se vrlo dobro razmnožava u zatočeništvu. Mužjaci dostižu spolnu zrelost kada im je karapaks promjera oko 35 cm. Sulcatas su vrlo agresivne jedna prema drugoj, osobito tijekom razdoblja razmnožavanja. Mužjaci se više puta zabijaju i ponekad završe s krvavim udovima i glavama. Kopulacija se može održati bilo kada od lipnja do ožujka. Međutim, najčešće se javlja nakon kišne sezone od rujna do studenog. Prilikom parenja mužjak prvo kruži oko ženke i povremeno će je nabiti svojom školjkom.

pseće krzno mijenja boju

Nakon parenja, tijelo ženke će nabubriti od jaja i ona će smanjiti unos hrane. Postaje sve nemirnija dok traži dobra mjesta za gnijezdo. Sezona gniježđenja je u jesen. Počinje izbacivanjem labave prljavštine s puta i na kraju stvara udubljenje u koje mokri. Kopa dok udubljenje ne dosegne otprilike 0,6 m u promjeru i 7-14 cm u dubinu. To joj može potrajati do pet sati. Četiri ili pet gnijezda može se iskopati prije nego što konačno odabere jedno u koje će položiti svoja jaja. Nakon što odabere jedno, jaje se polaže svake tri minute. Veličina njezine kvačice može doseći 15-30 jaja, ponekad i više. Jaja su bijela i kuglasta s lomljivom ljuskom. Nakon što su jajašca položena, ženka će napuniti svoje gnijezdo. Možda će joj trebati više od sat vremena da pokrije sva jaja.

Jaja se pod zemljom inkubiraju oko osam mjeseci. Kada se izlegu, kornjače su dugačke samo 4-6 cm. Ovalnog su oblika i teže manje od 25 g. Žute su do žute boje sa zaobljenim, nazubljenim oklopima.

  • Ključne reproduktivne značajke
  • gonohorični / gonohoristički / dvodomni (spolovi odvojeni)

Životni vijek/dugovječnost

  • Prosječni životni vijek
    Status: zatočeništvo
    54,3 godine
    AnAge

Ponašanje

Sulcate su vrlo agresivne jedna prema drugoj. Ova agresija počinje od trenutka kada se izlegu. Zabijanje jedno u drugo i pokušaji da se preokrenu uobičajena su ponašanja muškaraca.

Sulcatas vole kopati i dobro su prilagođene tome. Vrlo su jake i aktivne kornjače i kada im vrijeme postane prevruće ili prehladno, povlače se u jazbinu. To im također pomaže da izbjegnu dehidraciju, jer ovise uglavnom o metaboličkoj vodi i vlazi u hrani za vodu. Oni će satima ostati u svojoj jazbini, a ako je blato dostupno, prevrnuti će ga na leđa. Kad temperature dosegnu više od 40 C, one sline i razmazuju pljuvačku podlaktice kako bi pomogle pri hlađenju.

Najaktivniji su u sumrak ili zoru i općenito se sunčaju ujutro kako bi podigli tjelesnu temperaturu nakon noćne hladnoće.

  • Ključna ponašanja
  • pokretljiva

Prehrambene navike

Geochelone sulcataje vegetarijanac. Za hranu se oslanja na sukulentne biljke i veliki dio vode. U zatočeništvu će jesti razne trave, zelenu salatu, berseem i lišće jutarnje slave.

Ekonomska važnost za ljude: pozitivno

Sulcatas su popularne u trgovini kućnim ljubimcima zbog činjenice da se mogu vrlo dobro razmnožavati u zatočeništvu.

Konzervacijski status

Mnoge populacijeG. sulcatabrzo nestaju, posebno u Maliju, Čadu, Nigeru i Etiopiji. U Senegalu još uvijek postoji ograničena populacija na sjeveru i sjeveroistoku, ali i ovdje postoji mnogo prekomjerne ispaše i dezertifikacije koja uništava ovu kornjaču.

Drugi komentari

Neke afričke kulture smatraju Sulcatu posrednikom između ljudi i bogova. Zbog toga se kornjača često drži u selima kako bi posredovala između poglavara sela i predaka. U zemljama Dogona danas se kornjača stalno drži uz seoskog vođu kako bi mu omogućila komunikaciju sa seoskim precima.

U Senegalu su ove kornjače znakovi vrline, sreće, plodnosti i dugovječnosti. Stoga je lakše promovirati programe koji podržavaju očuvanje kornjače. Senegalci poštuju simboličku prirodu kornjače i vrlo su važni u pomaganju zaštitnicima prirode da osiguraju njezinu reprodukciju i ponovnu populaciju.

Suradnici

Andria Harrold (autor), Bethel College, Andria Harrold (urednik), Bethel College.