Formicidaeants, mravi

Autora Jennifer Roof

Mravi su smješteni u jednu obitelj, Formicidae. Pripadaju redu Hymenoptera, koji uključuje pčele, ose, pile i ihneumone.

Karakteristika većine formicida je posjedovanje metapleuralne žlijezde. Ova žlijezda proizvodi feniloctenu kiselinu koja se bori protiv gljivica i bakterija. Sastoji se od par nakupina stanica koje vode do dvije komore u stražnjem dijelu srednjeg tijela mrava. Iako je žlijezda najdijagnostička osobina koja odvaja mrave od ostalih Hymenoptera, ona nije univerzalna među mravima. Mnogim arborealnim vrstama nedostaje metapleuralna žlijezda (možda zbog sušeg, čišćeg okoliša). Još jedna osobina koja karakterizira mrave je njihova tjelesna građa. Glava mrava je tankim vratom povezana s prsnim košem, koji je potom tankim 'strukom' povezan s trbuhom. Iako je ovo opća struktura mnogih insekata, mravi se razlikuju po struku, koji je stisnut straga na spoju s trbuhom.

Domaći mravi mogu se naći svugdje u svijetu, osim Antarktika, Islanda, Grenlanda, dijelova Polinezije i nekoliko udaljenih otoka u Atlantskom i Indijskom oceanu. Unutar ovog golemog raspona dokumentirano je 8 800 vrsta, iako se procjenjuje da postoji više od 20 000 vrsta. Točnu brojku bilo bi iznimno teško odrediti, budući da je mnoge vrste teško razlikovati. Mravi mogu živjeti u gotovo svakom kopnenom staništu i okolišu, uključujući pustinje, plaže, u zidovima i napuštenim vodovodima. Čak je poznato da neke vrste preživljavaju pod vodom čak četrnaest dana tako što ulaze u stanje anestezije, u kojem se unos kisika smanjuje na dvadeset puta ispod potrebe mrava kada spava.



Mravi imaju visoko strukturiran društveni sustav, osobinu koja se razvila u samo nekoliko kukaca, uključujući termite, pčele i ose. Dvije ili više generacija koegzistiraju, a odrasli mravi brinu o mladima. Mravi se dijele na kaste, s reproduktivnim kraljicama i kraljevima, te sterilnim radnicima (svi su ženke). Kolonije mrava uvelike se razlikuju po svojoj društvenoj strukturi, ali postoje tri osnovne faze u razvoju i životu kolonije. Prva od njih je faza osnivanja, u kojoj mlada djevica kraljica (ženka alate) napušta gnijezdo svoje majke. Leti dok je ne upozna i oplodi nekoliko mužjaka. Mužjaci ubrzo umiru ne vrativši se u svoja gnijezda. Tada ženka nađe prikladno mjesto u tlu ili na trulom drvetu za izgradnju gnijezda. Hrani se i brine o svom prvom leglu dok ne odraste. Zatim kolonija ulazi u drugu fazu, poznatu kao ergonomska faza. Sada se kraljica posvećuje polaganju jaja dok radnici pašu, brinu se za mlade i povećavaju gnijezdo. Ova faza, koja se usredotočuje na rast kolonije, traje od četiri mjeseca do pet godina, ovisno o vrsti mrava. Kada je kolonija prikladne veličine, ona konačno ulazi u posljednju fazu, reproduktivnu fazu. Sada se proizvode nove matice i mužjaci, koji kasnije napuštaju gnijezdo kako bi proizveli nove kolonije, ponovno započinjući ciklus.

zašto me moj pas grli

Mravi su primjer mnogih ponašanja i pojava koje su zajedničke drugim vrstama insekata. Iz tog razloga, istraživanja su provedena na teme uključujući:

  • Odabir srodnika
  • Natjecanje između jedinki iste kolonije, različitih kolonija i različitih vrsta
  • Hijerarhija u procesima upravljanja
  • Priroda bihevioralnih regulatornih procesa u društvenoj organizaciji.
  • Oblikovanje kasta prirodnom selekcijom kako bi se pridonijelo genetskoj sposobnosti kolonije u cjelini
  • Učinci natjecanja na strukturu zajednice

Mravi su od izuzetne važnosti u svijetu insekata. Imaju složene i često obvezne odnose s raznim biljkama, koje ovise o mravima za njihovu dobrobit. To uključuje širenje sjemena, oprašivanje, obranu mrava od napada biljojeda i obogaćivanje tla okretanjem tla. Mravi također značajno pridonose ogromnoj biološkoj raznolikosti insekata, a njihovi bogato složeni životi i odnosi dali su znanstvenicima brojne uvide u vezi s evolucijskim i ekološkim fenomenima.

Veliki broj mrava savršeno je očuvan u jantaru. Promatranjem ovog jasnog fosilnog zapisa može se mnogo saznati o evoluciji mrava, kao što je evolucija mrava od primitivnog oblika ose. Čini se da je ta vrsta, Sphecomyrma, poveznica između modernih mrava i primitivnih osa. Sphecomyma je bila prva poznata vrsta koja posjeduje metapleuralnu žlijezdu, ključnu karakteristiku mrava.

Referenca:


Holldobler i Wilson. Mravi. Belknap Press of Harvard University Press, Cambridge, Mass., 1990.

pas letargičan

Suradnici

Jennifer Roof (autorica), Sveučilište Michigan-Ann Arbor.