Konjice, konji i zebre

Autori Liz Ballenger i Phil Myers

Ova obitelj, koju čine konji, magarci i zebre, sadrži jedan rod s devet vrsta. Domaći kopitari rasprostranjeni su diljem svijeta; u divljim kopitarima se uglavnom javljaju u istočnoj Africi i na Bliskom istoku do Mongolije. Naseljavaju različita staništa od bujnih travnjaka i savana do pješčanih i kamenitih pustinja.

Ekviti su općenito životinje debele lubanje i zdepastog tijela. Jako su dlakave, ali je duljina dlake promjenjiva. Većina vrsta ima grivu na vratu i pramen kose na prednjem dijelu glave poznat kao pramen. Neki su brzitrkači: imaju duge tanke udove sa samo jednom funkcionalnom znamenkom (mezaksonski). Kopnji hodaju na vrhovima prstiju (pandža). U prednjoj nozi kopitara radijus i ulna su sjedinjeni, a ulna je jako reducirana tako da se sva težina rađa na radijusu. U stražnjoj nozi, povećana tibija podržava težinu, a fibula je smanjena i spojena s tibije. Divlje kopitare su velike životinje, veličine tijela od oko 200 do 500 kg. Njihovi domaći potomci su varijabilniji, variraju od manje od 140 kg do preko 1000 kg.

Ekviti imaju 40-42 zuba s adentalna formula3/3, 1/1, 3-4/3, 3/3. Theočnjacisu zaostali ili ih nema kod ženki. Njihovi obrazni zubi imaju složenu strukturu; oni suhipsodonts četiri glavna stupa i raznim naborima s mnogo cementa. Starost kopitara često se procjenjuje prema stupnju istrošenosti površinskog uzorka obraznih zuba, ali abrazivni karakter hrane igra preveliku ulogu u trošenju zuba da bi ovo bilo potpuno točno.



Lobanje kopitara su dugačke s dugim nosnim kostima, uskim i slobodno stršećim naprijed prema točkama. Orbita je daleko iza lubanje, iza zuba, a postorbitalni procesi su široki. Timpanične bule su male.

Ženke dolaze u vrućinu nekoliko puta godišnje ili dok ne zatrudne. Većina vrsta rađa svake 2 godine jedno potomstvo nakon razdoblja trudnoće od 11-13 mjeseci. Odvikavanje se događa nakon otprilike 6-8 mjeseci, a potomci postaju spolno zreli s otprilike 2 godine. Potencijalni vijek trajanja je 25-35 godina.

Svi kopitari su relativno brzi, budni trkači i općenito bježe od opasnosti umjesto da se bore. Međutim, među svojima ili u pokušaju obrane, udaraju stražnjim nogama, udaraju prednjim nogama, a ponekad i grizu. Ekviterije su aktivne i danju i noću, ali su uglavnom krepuskularne. U potpunosti su biljojedi, hrane se uglavnom travom, a ponešto i brukanjem. Većina pije vodu svakodnevno, iako mogu ostati bez vode dulje vrijeme.

Ekvindi su poliginozne životinje stada koje općenito žive u proširenim obiteljskim skupinama koje zauzimaju velika područja na otvorenom (travnjaci, polusušna područja, pustinje i planine). Komunikacija raspoloženja i drugih informacija odvija se s promjenama položaja uha, usta i repa. Također, neka vokalna komunikacija kroz nickering odvija se kod konja i zebri.

Posebno je bogat fosilni zapis konja. Dao je klasične primjere koji navodno dokumentiraju postupnu promjenu zuba i udova. Prvi konj,Hyracotherium(=Eohippus), poznat je iz ranog eocena i čini se da potječe od kondilarta. Bila je to mala životinja s relativno jednostavnimkvadratazubi, skromno povećana trećinametakarpalna, idigitaligradnastav. Tijekom oligocena, miocena i pliocena konji su se povećali, njihove su se bočne znamenke smanjile i izgubile kontakt s tlom, mozak im se povećao, a molariformni zubi postali su mnogo složeniji. Prvi pravi pašnjak,Merychippus, živio u miocensko doba. Njegovoobrazni zubibilihipsodontte su na svojim okluzalnim površinama imali jako razvijene lofove. Tri su mu nožna prsta dodirnula tlo. Prvi konj s jednim prstom,Pliohippus, živio u kasnom miocenu. RodEquusprvi put se pojavio tijekom pliocena. Konji su nekoć bili široko rasprostranjeni, naseljavali su vremenske travnjake, savane i stepska staništa kroz Sjevernu Ameriku, Aziju, Afriku i Europu. Sjeverna Amerika je bila središte evolucije kopitara. Ekviti su potpuno nestali s tog kontinenta prije otprilike 8000 godina, da se ne vrate sve dok ih Europljani nisu doveli u svojim brodovima prije nekoliko stotina godina.

Tehnički likovi

Navedena literatura i literatura:

Carter, D.C. 1984. Perissodactyls. str. 549-562 u Anderson, S. i J. K. Jones, Jr. (ur.). Redovi i obitelji novijih sisavaca svijeta. John Wiley i sinovi, N.Y. xii+686 str.

MacDonald, D. 1984. Sve životinje svijeta: kopitari . Sveučilište u Oxfordu, Oxford, U.K.

Nowak, R.M. i J. L. Paradiso. 1983. Walkerovi sisavci svijeta, 4. izdanje. John Hopkins University Press, Baltimore, MD.

Parker, S.P., ur. 1990. Grzimekova Enciklopedija sisavaca, sv. III . McGraw-Hill Publishing Company, New York.

Savage, R. J. G. i M. R. Long. 1986. Evolucija sisavaca: ilustrirani vodič. Facts on File Publications, UK. 251 str.

Wilson, D. E. i D. M. Reeder. 1993. Vrste sisavaca svijeta, taksonomska i geografska referenca. 2. izdanje. Smithsonian Institution Press, Washington. xviii+1206 str.

Suradnici

Liz Ballenger (autorica), Sveučilište Michigan-Ann Arbor, Phil Myers (autor), Muzej zoologije, Sveučilište Michigan-Ann Arbor.

imena za pse na dan svetog patrika