Dugongidaedugong i morska krava

Autor: Phil Myers

Ova obitelj sadrži dvije moderne vrste, dugonge i Stellerovu morsku kravu, potonja, nažalost, danas izumrla. Dugongi se nalaze duž obala istočne Afrike, Crvenog mora i preko većine obalne Azije preko Filipina (ali ne tako daleko na sjeveru kao Japan) i Australije. Zvjezdana morska krava živjela je u Beringovom moru.

Dugongi su veliki sisavci, teški do oko 400 kg i dužine do 3,5 m. Morske krave bile su goleme, dosezale su gotovo 8 m duljine i teške oko 5000 kg. Dugongidima nedostaju ostaci noktiju na perajima koje posjeduju morske krave. Također, za razliku od morskih krava, njihovi repni metilji su duboko urezani, nisu zaobljeni, a gornja usna, iako je masivna, nije tako duboko rascijepljena kao usna morskih krava.

Lubanje i zubi dugonga su nepogrešivi. Premaxillae su vrlo velike, a cijeli rostrum je oštro savijen prema dolje. Nosni nosovi u potpunosti nedostaju. Jugal je proširen ispod orbite i zapravo dolazi u kontakt s premaksilom. Supraorbitalna regija fronte nije proširena u policu iznad orbite, a sama frontalna je šira nego dugačka, nije proširena kao kod morskih krava. Dugongs imaju par gornjihsjekutićisa svake strane čeljusti. Prednji sjekutić je vestigijalan. Drugi sjekutić je poput kljove i otkriven je u mužjaka, ali je ukopan u premaxilla u ženki. Donji sjekutići iočnjacisu tragovi, ponekad prisutni, ali obično nedostaju i prepoznaju se samo po alveolama. Obrazi su stupasti, s jednostavnim, ravnim krunama. Kao u morske krave, zubikreni naprijedu čeljusti kako životinja stari, na kraju ispada sprijeda. Pundentalna formulaje 2/3, 0/1, 3/3, 3/3 = 36, iako se naravno ovaj broj zuba nikada ne vidi u jednom primjerku.



Morske krave nisu imale zube, ali su umjesto toga imale grube ploče između čeljusti. Neki pojedinci imali su male nosove. Rostrum je bio velik i uzak kao kod dugonga, ali samo malo povijen prema dolje.

Dugongi su hranitelji s dna, paše na brojnim vrstama vodenih biljaka. Obično otkinu biljku sa supstrata, nježno je potresu kako bi uklonili pijesak, a zatim je pojedu. Ponekad beru nekoliko biljaka prije nego što počnu jesti, slažući ih u mirnu vodu blizu obale. Oni 'šetaju' po prsnim perajama dok se hrane, ostavljajući prepoznatljive tragove na donjoj podlozi. Ima ih samo u plitkim, obalnim staništima, gdje se javljaju pojedinačno ili u manjim skupinama od 3-6 članova. Njihovi zaroni su obično kratki, traju nešto više od minute, za razliku od dugih ronjenja morskih krava. Ne zna se puno o ponašanju Stellarovih morskih krava. Živjeli su i u plitkim obalnim vodama, hraneći se vegetacijom, ponekad u vrlo velikim skupinama.

Dugoge se love zbog mesa i kože. Kaže se da ulje dobiveno od njihove kože ima ljekovite moći. Morske krave bile su cijenjene i zbog mesa i kože. Njihove nakupine i ponašanje u hranjenju učinili su ih lakim metama za lovce i moreplovce, a izumrli su samo 30 godina nakon otkrića.

Fosili koji se pripisuju ovoj obitelji poznati su još iz ranog eocena.

khaleesi pas

Navedena literatura i reference

Nowak, R.M. i J. L. Paradiso. 1983. Walkerovi sisavci svijeta, četvrto izdanje. John Hopkins University Press, Baltimore, London.

Rathbun, G. B. 1984. Sirenijci. str. 537-547 u Anderson, S. i J. K. Jones, Jr. (ur.). Redovi i obitelji novijih sisavaca svijeta. John Wiley i sinovi, N.Y. xii+686 str.

Wilson, D. E. i D. M. Reeder. 1993. Vrste sisavaca svijeta, taksonomska i geografska referenca. 2. izdanje. Smithsonian Institution Press, Washington. xviii+1206 str.

Suradnici

Phil Myers (autor), Muzej zoologije, Sveučilište Michigan-Ann Arbor.