AmphiumidaeAmphiumas, Kongo jegulje

Autora Heather Heying

Postojeći članovi ove male obitelji, koja sadrži samo tri vrste u jednom postojećem rodu, nekoć su bili kolokvijalno poznati kao kongo jegulje, zbog svojih dugih, skliskih, gotovo bez udova tijela. Poznati su samo s jugoistoka Sjedinjenih Država.

malteško trčanje

Amfiume su duguljasti, pedomorfni, vodeni daždevnjaci koji površno podsjećaju na primitivne sirene (Sirenidae). Za razliku od sirena, amfiume zadržavaju oba para pojasa i udove, iako su oba smanjena u veličini, a udove je često teško razaznati i smanjene funkcije kod odraslih. U stadiju ličinke, međutim, udovi su veći u odnosu na veličinu tijela i služe za hodanje. Amfiumama također nedostaju vanjske škrge (dok zadržavaju jedan od tri para škržnih otvora ličinke), a zubi su im pedicelatni. Amfiume nemaju kapke i jezike, ali imaju pluća. Diploidni broj je 28.

Tri vrste postojećih amfiuma nazvane su po broju prstiju na svakom udu: troprsta i dvoprsta vrsta su velike, dosežu duljinu više od jednog metra i sposobne su zadati bolan ugriz. Jednoprsta vrsta (Amphiuma foleter) mnogo je manji, s maksimalnom veličinom od samo 35 cm. Sve vrste su vodene, ali naseljavaju spore potoke i močvarne rijekeAmphiuma znači(dvoprsti) je uočeno kako se hrani na kopnu tijekom kišnih noći. Prijavljeno je da se mužjaci ili udvaraju nekoliko ženki istovremeno, ili da se ženke natječu za pozornost jednog mužjaka, ali s obzirom na to da su ženke u drugim obiteljima salamandroida obično pasivne ili stidljive tijekom udvaranja, ova opažanja treba potvrditi. Nakon što mužjaci talože spermatofore na kloaku ženki, do 150 jaja se polaže na blato u blizini vode. Jaja prati ženka do izleganja, oko 20 tjedana kasnije. Mladunci moraju pronaći put do vode, često to čine dok pada kiša. Odrasli jedu širok izbor životinja, uključujući gmazove, druge vodozemce, ribe, puževe, rakove i kukce.



Amfiumidi su pripadnici podreda Salamandroidea, 'naprednih daždevnjaka' koji uključuju sve daždevnjake koji se interno gnoje. Ranije su bili smješteni u vlastiti podred, Amphiumoidea, ali većina aktualnih analiza odbacuje ovu klasu. Čini se da nema postojećih daždevnjaka koji su usko povezani s amfiumama. Pedomorfni likovi, u kombinaciji s nekoliko jedinstvenih izvedenih likova, dovode u sumnju filogenetski smještaj amfiumida. Vjerojatno su sestrepletodontide, ali su ipak prilično daleko povezani s tom raznolikom obitelji daždevnjaka bez pluća.

Tri vrste fosilnih amfiuma bile su široko rasprostranjene diljem Sjeverne Amerike od gornje krede do gornjeg miocena. Jedan izumrli rod,Proamphiuma, poznato je iz krede. U pleistocenu su fosilne amfiume bile ograničene na jugoistok Sjedinjenih Država.

Adler, K. i T. R. Halliday, urednici. 1986. Gmazovi i vodozemci. Torstar Books Inc., New York.

Cogger, H. G. i R. G. Zweifel, urednici. 1998. Enciklopedija gmazova i vodozemaca, 2. izdanje. Academic Press, San Diego.

Duellman, W. E. i L. Trueb. 1986. Biologija vodozemaca. Johns Hopkins University Press, Baltimore, MD.

Larson, A., D. Heyse, T. Jackman i J. R. Macey. 1996. Amphiumidae: Drvo života. (Web stranica)http://tolweb.org/tree?group=Amphiumidae&contgroup=Caudata

Pough, F. H., R. M. Andrews, J. E. Cadle, M. L. Crump, A. H. Savitzky i K. D. Wells. 1998. Herpetologija. Prentice-Hall, Inc., Upper Saddle River, NJ.

Zug, G. R. 1993. Herpetologija: uvodna biologija vodozemaca i gmazova. Academic Press, San Diego.

Suradnici

Heather Heying (autor).