Amblyrhynchus cristatus Morska iguana

Autora Kristi Roy

Geografski raspon

Morska iguana nastanjuje otočje Galapagos koji tvori arhipelag uz obalu Južne Amerike. Vulkanski Galapagos nikada nije bio vezan za drugu kopnenu masu pa se vjeruje da su iguane splavarele vodom iz Južne Amerike (Cogger i Zweifel 1998.). Neki istraživači vjeruju da su se kopnene iguane i morske iguane odvojile od zajedničkog pretka najmanje 10 MY na bivšim otocima arhipelaga koji su sada ispod razine mora (Rassmann et. al. 1997.).

  • Biogeografske regije
  • oceanskim otocima
    • zavičajni

Stanište

Morska iguana nalazi se na vulkanskim otocima Galapagosa. Mnogi otoci imaju strme stijene, niske stijene i međuplime.A. cristatustreba pristup oceanu i pješčano područje za polaganje jaja. Evoluirali su u staništu koje je ograničeno na grabežljivce. Na Santa Feu, otoku na Galapagosu, grabežljivci su jastrebovi, kratkouhe sove, zmije, jastrebovi i rakovi. S tako malo prirodnih grabežljivaca, morska iguana je vrlo ranjiva na divlje grabežljivce kao što su štakori, psi i mačke. Divlje životinje mogu utjecati na preživljavanje jaja i smrtnost odraslih. Ženke su posebno izložene riziku od grabežljivaca kada idu na otvorena mjesta za gniježđenje.

Fizički opis

Amblyhynchus cristatus je siva do crna iguana s leđnim ljuskama u obliku piramide. Imaju kraće tupe njuške od kopnenih iguana, a rep im je malo bočno stisnut. Mladi imaju dorzalnu prugu svjetlije boje (Rassmann et. al. 1997.).



sedam psihopata pas

Reprodukcija

Mužjaci brane područja parenja tijekom tromjesečne godišnje sezone parenja. Ženke polažu jedno do šest jaja u jame duboke 30 do 80 cm. Jaja se polažu u pijesak ili vulkanski pepeo do 300 m ili više u unutrašnjosti. Ženke čuvaju jazbinu nekoliko dana, a zatim ostavljaju jaja da završe inkubaciju, što je otprilike 95 dana. Mjeseci gniježđenja su od siječnja do travnja, ovisno o otoku.

Životni vijek/dugovječnost

Ponašanje

Amblyrhynchus cristatussuočava se s dilemom termoregulacije. Vode oceana na koje se oslanja za hranu su vrlo hladne i budući da gmazovi nemaju sposobnost fiziološke regulacije tjelesne temperature, moraju se sunčati na suncu kako bi se zagrijali. Na niskim temperaturama sposobnost ovih životinja da se učinkovito kreću je smanjena i one su osjetljive na grabežljivce. Morska iguana bihevioralno kompenzira svoju nesposobnost da se učinkovito kreće. Na niskim temperaturama gušteri su često vrlo agresivni, oslanjajući se na energetski manje skupe blefove ili ugrize od bijega. Tamna boja morske iguane pomaže u ponovnoj apsorpciji topline i mužjaci se mogu promijeniti u potpuno rasplodnu haljinu radi brzog ponovnog zagrijavanja (Cogger i Zweifel 1998.). Hibridizacija između kopna Galapagosa i morskih iguana dokumentirana je na Plaza Sur. DNK dokazi sugeriraju da hibridizacija nije uobičajena, ali moguća (Rassmann et. al. 1997.).

Prehrambene navike

Morske iguane hrane se gotovo isključivo morskim algama (Cogger i Zweifel 1998). Veći pripadnici vrste češće se hrane ronjenjem za vrijeme plime, dok su manje životinje ograničene na međuplimno hranjenje tijekom oseke (Laurie i Brown II 1990.). Velika promjena u flori morskih algi dogodila se između studenog 1982. i srpnja 1983. To se poklopilo s nenormalno visokom količinom oborina, razinom mora i temperaturama površine mora povezane s El Nino-Južnim oscilacijskim događajem (ENSO). ENSO događaji su opisani kao masa površinske vode niskog saliniteta siromašne hranjivim tvarima koja se kreće prema jugu u istočnom tropskom Pacifiku. To uzrokuje smanjenje biološke produktivnosti i smanjuje preživljavanje i reprodukciju životinja ovisno o zahvaćenom ekosustavu. Slijedila je neobično visoka smrtnost maine iguana (Laurie i Brown II 1990.).

Ekonomska važnost za ljude: pozitivno

Morska iguana ne utječe na ljude jer ljudi ne naseljavaju većinu otoka na kojima žive. Glavna hrana za morsku iguanu su alge, a ni to nije resurs za koji se natječemo.

Konzervacijski status

Važno je očuvati biološku raznolikost morske iguane jer je to jedinstvena i zanimljiva životinja. Potrebno je zaštititi njihova otočna utočišta od divljih štetočina i ljudskog iskorištavanja jer su to dugovječne životinje koje ne mogu podnijeti dodatnu smrtnost.

Drugi komentari

Morska iguana ispunila je zanimljivu nišu koju niti jedan živi gušter ne čini. Ovisi o morskom okolišu. Da se riješi soli konzumirane tijekom jela,A. cristatusizlučuje koncentrirane kristale soli iz nosne žlijezde. Morska iguana regulira svoju tjelesnu temperaturu izmjenjujući se od hladne oceanske vode do kupanja na stijenama blizu obale.

Suradnici

Kristi Roy (autor), Michigan State University, James Harding (urednik), Michigan State University.

priče o lojalnosti u povijesti